Vendredi 22 novembre 2019

Mission accomplie pour l’hélicoptère de sauvetage Sea King

Le jeudi 21 mars 2019, après 43 ans de bons et loyaux services, les hélicoptères Sea King de la 40e Escadrille tireront leur révérence. Lors de son « tout » dernier vol opérationnel, l'hélicoptère «RS-05» survolera tout le littoral, de Knokke à La Panne en passant par toutes les villes côtières (voir tableau ci-dessous), en signe d’adieu.

Les hélicoptères Sea King étaient principalement connus du grand public comme des hélicoptères de recherche et de sauvetage, bien que l'éventail de leurs missions était beaucoup plus large. Depuis leur mise en service en 1976, les cinq appareils totalisent près de 60 000 heures de vol et ont réalisé 3 309 missions de sauvetage. 365 jours par an, les hélicoptères et les équipages se tenaient prêts, 24 heures sur 24, à effectuer un ‘scramble’ (décollage d’urgence). Au total, nos équipages ont sauvé 1 757 personnes dans des circonstances souvent difficiles.

Le RS05 sera une dernière fois opérationnel pour sa dernère mission (Photo : Serge Nemry)

Un drapeau commémoratif sera offert à chaque ville côtière

L'hélicoptère est inextricablement lié à notre côte belge. Au cours de ce dernier vol, un membre de l'équipage plantera un drapeau de commémoration, marquant ses 43 ans de service, assisté du bourgmestre (ou son délégué) sur la plage de chaque commune ou ville côtière.

Relève de la garde

Les hélicoptères NH-90 NFH 'Caiman' reprendront intégralement la mission de sauvetage du Sea King. Cet hélicoptère de dernière génération peut également être utilisé pour des opérations maritimes depuis les frégates de la marine belge.

Le dernier plan de vol

Le 21 mars prochain, l’hélicoptère «RS-05» décollera pour sa dernière mission à 9h00. Knokke sera la première commune à recevoir un drapeau. Ensuite, toutes les 10 minutes, ce sera au tour des villes côtières suivantes :

Knokke : 9h30 - Lichttorenplein (gele hoofdredderspost)
Zeebrugge : 9h40 - Surfclub Zeebrugge
Blankenberge : 9h50 - King Beach-Casino
De Haan : 10h00 - Rotonde Wenduine
Bredene : 10h10 - Duynengat (Reddingspost 2)
Oostende : 10h20 - Koninklijke Villa
Middelkerke : 10h40 - Oud Casino
Nieuwpoort : 10h50 - Strandplaats Schildpad
De Panne : 11h05 - Monument Leopold I (Bortierplein)
Koksijde : 11h15 - Koksijde horloge